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Memoria y reconocimiento: Virgilio Castilla, presidente de la Diputación Provincial de Granada (1931-1936)

Blog - Foro de la Memoria - Rafael Gil Bracero - Sábado, 7 de Noviembre de 2020
La acreditada firma de Rafael Gil Bracero evoca la figura política del que fuera presidente de la Diputación Provincial de Granada, fusilado en las tapias del Cementerio de San José en la madrugada del 2 de agosto de 1936.
Virgilio Castilla Carmona.
A.G.R.M.H.
Virgilio Castilla Carmona.
'….labor asidua y honrada aunque ingrata…

pero muy sensible al interés colectivo'

Virgilio Castilla Carmona

In memoriam: Verdad, Justicia, Reparación y Reconocimiento

La Buena Memoria es oportuna y necesaria. Como es oportuno y necesario recordar y dignificar -en la persona de Virgilio Castilla Carmona, hombre comprometido con la acción política de forma coherente y global en los tiempos que le tocó vivir y soñar- la Política en letras mayúsculas.

Un presidente que era el primer concejal de los concejales electos democráticamente en aquel 12 de abril de 1931 y fue ejecutado por sus ideas, por representar a la institución mayoritariamente de izquierdas

La Buena Memoria es, aplicada al ciudadano Virgilio Castilla Carmona, Verdad. Porque Granada y los granadinos deben conocer la Verdad de nuestro pasado inmediato. Un presidente que representaba la voluntad mayoritaria de todos los pueblos de la provincia; un presidente que era el primer concejal de los concejales electos democráticamente en aquel 12 de abril de 1931 y fue ejecutado por sus ideas, por representar a la institución mayoritariamente de izquierdas, gracias al pacto de socialistas y republicanos de centro izquierda de 1931-1936. Fue ejecutado por su liderazgo en la provincia de Granada; por no secundar y no aceptar el golpe de estado violento que se produjo en España el 18 de julio (en Granada y provincia a partir de la tarde del 20 de julio de 1936).

La Buena Memoria es, aplicada a Virgilio Castilla Carmona, Justicia. Los granadinos de hoy y las generaciones más jóvenes deben conocer la injusticia de aquellas desapariciones violentas que se llevaron por delante a miles de granadinos en 1936.

Virgilio Castilla Carmona, en abril de 1931, recién elegido presidente de la Diputación. REVISTA REFLEJOS.

Deben conocer la aniquilación de las élites de partidos de izquierdas, socialistas, comunistas, republicanos y la aniquilación sistemática de sus bases políticas y sindicalistas, ugetistas y anarquistas que se opusieron a la sublevación fascista y militar del verano de 1936 y que desencadenó la división y la guerra civil en la provincia.

Deben conocer los granadinos y asumir la farsa ajurídica e injusta del procedimiento y encausamientos de los tribunales sumarísimos de urgencia que cegaron las vidas de Virgilio Castilla Carmona y de un ramillete de políticos y sindicalistas de primer nivel en julio de 1936

Deben conocer los granadinos y asumir la farsa ajurídica e injusta del procedimiento y encausamientos de los tribunales sumarísimos de urgencia que cegaron las vidas de Virgilio Castilla Carmona y de un ramillete de políticos y sindicalistas de primer nivel en julio de 1936.

La causa 33-(47)/1936 por rebelión militar condenó a muerte a Virgilio Castilla Carmona, presidente de la Diputación; al ingeniero de Obras Públicas, Juan José Santacruz Garcés, quien proyectó la carretera de la Sierra y la promoción turística del actual Parque de Sierra Nevada y quien fuera diputado en las Cortes Constituyentes de 1931-1933; condenó a muerte a Antonio Ruz Romero, dirigente de la Federación Socialista de Granada maestro de personal y oficial retirado del Cuerpo de Artillería en la Fábrica de Pólvoras de El Fargue; condenó a muerte a José Alcántara García, albañil y dirigente sindicalista y al abogado de Izquierda Republicana Enrique Marín Forero.

Una representación de la izquierda antifascista, élite política que debía ser aniquilada para doblegar la resistencia antidemocrática en la provincia. Todos los encausados fueron detenidos en el Gobierno Civil, conducidos a prisión como miles de granadinos.... y su suerte se decidió cuando las nuevas autoridades golpistas pudieron comprobar sobre el 29 de julio de 1936 el fracaso de la sublevación del 20 de julio.

Entrada principal del edificio del antiguo gobierno civil, el 20 de julio de 1936. A sus puertas se agolpaban militares y voluntarios, donde conducían a los detenidos tras el golpe de estado. Fuente: Joaquín Gil Honduvilla, Y cayó Granada. La sublevación de julio de 1936 en la capital y la provincia, Comares, Granada, 2019, pág. 168.

Así que se monta la farsa del consejo de guerra urgentísimo el mismo 30 de julio; la sentencia está preparada... se conoce el fallo el 1 de agosto de 1936 y en la madrugada del 2 de agosto de 1936 tiene lugar la ejecución. Durante dicha “farsa” que se celebra en las dependencias de la Comandancia Militar se evidenciaron anomalías procesales: las incompetencias de los oficiales instructores y componentes del consejo de guerra como el rechazo de pruebas y testimonios solicitados por la “defensa de Virgilio Castilla”, entre otras, solicitadas por todas las defensas de los procesados.

'"y al procesado Virgilio Castilla Carmona, como autor de un delito de insulto de obra a la fuerza armada en tiempo de guerra y plaza sitiada sin perjuicio de la pena anterior y para caso de indulto a pena de muerte…”

Pero la “sentencia venía hecha”: procede condenar a los procesados Virgilio Castilla Carmona, Juan José Santacruz, José Alcántara García, Antonio Ruz Romero y Enrique Marín Forero como autores de un delito de rebelión ya definido a la pena de muerte... y al procesado Virgilio Castilla Carmona, "como autor de un delito de insulto de obra a la fuerza armada en tiempo de guerra y plaza sitiada sin perjuicio de la pena anterior y para caso de indulto a pena de muerte..." No se comprobó ninguno de los cargos, porque no se respetaron las garantías procesales; maquinaria militar que sin embargo perjudicó sobre todo a Virgilio Castilla, en lo que toca a la supuesta agresión armada al Comandante Valdés, quien denunció con testigos falsos.

A las 24 horas de las ejecuciones se ponen en marcha las correspondientes diligencias para trabas y embargos de los bienes de los cinco dirigentes fusilados. A la muerte física le siguieron las responsabilidades civiles y económicas. Se decretó una responsabilidad civil en un millón de pesetas (¡de 1936!). Comenzaba el botín y saqueo de guerra que discurrió paralelo a la aniquilación de demócratas, socialistas y republicanos.

Una labor de impulso y desarrollo para la provincia de Granada

Pero la Buena Memoria es, aplicada al presidente de la Diputación Provincial socialista de Granada durante 1931-1936 Virgilio Castilla Carmona, Reparación. Reparación de la importante labor política y el sentido progresista de su actuación como agente dinamizador de la provincia en su tiempo.

Virgilio Castilla obtuvo su acta de concejal el 12 de abril de 1931 por el distrito Universidad, siendo elegido presidente de la Excma. Diputación hasta su destitución gubernativa en enero de 1934

Virgilio Castilla obtuvo su acta de concejal el 12 de abril de 1931 por el distrito Universidad, siendo elegido presidente de la Excelentísima Diputación hasta su destitución gubernativa en enero de 1934. Perteneció al ala moderada del PSOE, cercana a la posición de Estado del catedrático y ministro Fernando de los Ríos y Urruti, lo que le valió ser elegido vicepresidente de la Federación Provincial del PSOE. Tras el triunfo de las candidaturas republicanas-socialistas de febrero de 1936 fue repuesto en la Presidencia de la Diputación.

Líderes de la Granada republicana. Debajo, a la derecha, Virgilio Castilla Carmona. REVISTA REFLEJOS.

Estrechos colaboradores de Castilla Carmona en la Diputación fueron Francisco Gómez Román, Miguel Tovar Martínez (Albuñol-Ugíjar), José García Vicente (Iznalloz), Manuel Pedrosa (Motril), Manuel Fernández Montesinos (vicepresidente en 1936), Juan Miguel Pérez Larios (Alhama-Orgiva), todos socialistas y todos fusilados durante la guerra y posguerra.

Durante el mandato de Virgilio Castilla Carmona se distinguieron con claridad ejes de su actuación pública: fomento y mejora de las comunicaciones, la atención a la beneficencia provincial y su preocupación por invertir en políticas que impulsaran el empleo en las zonas deprimidas de la provincia

Durante el mandato de Virgilio Castilla Carmona se distinguieron con claridad ejes de su actuación pública: fomento y mejora de las comunicaciones, la atención a la beneficencia provincial y su preocupación por invertir en políticas que impulsaran el empleo en las zonas deprimidas de la provincia, además de dignificar la institución (bajo su mandato consiguió que la Diputación dispusiera del Palacio Bibataubin, gestión económica extraordiaria) y mejorar las arcas y fondos provinciales a base de actualización y agilización de la administración y recaudación.

Esa conciencia social sobre el medio rural que él bien entiende y desarrolla durante el llamado bienio reformista de 1931-1933 le granjeó la enemistad de los intereses corporativos del mediano y gran propietario conservador granadino que le quiso fuera de la Diputación. Momentáneamente lo consiguieron durante 1934 y 1935, separación que le ocasionó una enorme tristeza como tuvo oportunidad de expresar en un Informe que es un verdadero testimonio político personal:

 ....prescindiendo de hipócritas modestias importa consignar que, esta labor asidua y honrada aunque ingrata y restadora de personales amistades, ha sido llevada cabo con entusiasmo, por nombres muy modestos pero muy sensibles al interés colectivo, sin tener que apelar a nuevos impuestos, a nuevos arbitrios y soportando las soluciones de continuidad que imponen la paralización de la gestión recaudatoria en los plazos electorales. ¡Bien debemos haberlo hecho cuando la malicia no ha encontrado otra trinchera....

Honestidad e impulso emprendedor con miras al interés general lo aplicó durante su trayectoria política y trayectoria personal, lo que hace de Virgilio Castilla un líder querido, carismático y perseguido políticamente mediante su destitución gobernativa y su detención durante la huelga campesina de la primavera de 1934

Honestidad e impulso emprendedor con miras al interés general lo aplicó durante su trayectoria política y trayectoria personal, lo que hace de Virgilio Castilla un líder querido, carismático y perseguido políticamente mediante su destitución gobernativa y su detención durante la huelga campesina de la primavera de 1934. Pero su compromiso por los intereses generales ya los venía diseñando desde su contacto con los emprendedores progresistas que tenían su representación en la Cámara de Comercio Industria y Navegación de Granada, donde se citan y representan una clase social más dinámica que las viejas oligarquías agrícolas y dominantes en la Granada de los años treinta.

Desde 1924, Virgilio Castilla Carmona en calidad de industrial y comerciante del sector textil (Sastrería Siglo XXI, en Reyes Católicos, nº 8, copropietario con su hermano Luis) es miembro de la Cámara de Comercio, en 1930 ya es elegido vicepresidente primero, con responsabilidad en la Comisión de Comunicación y Transportes y en el Consejo Provincial de Enseñanza Industrial.

Anuncio de la sastrería El Siglo, de la que era copropietario junto a su hermano Luis.

En los debates y resoluciones que estimula la Cámara de Comercio se percibe la energía y la mirada de futuro de Virgilio Castilla como agente impulsor de una Granada de mayor relevancia. Recuérdese, por citar algunas iniciativas, las reivindicaciones en materia de transporte por ferrocarril (diseño de los ferrocarriles de Baza a la Encina; Torre del Mar a Zurgena con enlace en Motril; el de Granada a Torre del Mar por Alhama; de Ventas de Zafarraya por Alhama; el de Lucena a Loja, el de Dúrcal a Motril; el tren Granada a Jaén) en cuanto a nuevas infraestructuras. O las reivindicaciones para mejorar el transporte de mercancías y de viajeros que ofrece la Compañía de Andaluces y como motor de desarrollo zonas agrarias y turísticas de la provincia de Granada.

Donde estará siempre presente la huella de Virgilio Castilla es en la apuesta por otras obras públicas esenciales planteadas durante la Segunda República: Puerto de Motril, Cable Aéreo Dúrcal Motril, Carretera de Sierra Nevada, Edificio del Banco de España, Casa de Correos y Telecomunicaciones, Pantano de El Cubillas, Sanatorio Antituberculoso, Hospital de Salud Mental....

Donde estará siempre presente la huella de Virgilio Castilla es en la apuesta por otras obras públicas esenciales planteadas durante la Segunda República: Puerto de Motril, Cable Aéreo Dúrcal Motril, Carretera de Sierra Nevada, Edificio del Banco de España, Casa de Correos y Telecomunicaciones, Pantano de El Cubillas, Sanatorio Antituberculoso, Hospital de Salud Mental.... cuyas últimas fases se concluyeron durante el Franquismo. Como fue impulso decidido la apuesta por la promoción mediante Ferias de categoría impulsadas bajo su vicepresidencia, así como el estímulo a la formación como será la Escuela Profesional de Comercio de Granada, cuyos enjambres los pondría esa generación a la que pertenece Virgilio Castilla.

Buena Memoria es, según entendemos desde el movimiento memorialista, Memoria de Reparación de tanta injusticia contra la trayectoria personal y colectiva de esa generación aniquilada que tanto merecimiento y proyección tenían para la provincia de Granada. Paradojas de la vida.... o de la muerte: dos hombres avanzados en su tiempo como Virgilio Castilla tan preocupado por las infraestructuras y la formación comercial y el ingeniero Santacruz -artífice de uno de los pilares básicos del desarrollo turístico y natural, además de desarrollo comercial y de ocio- compartirán dramáticamente sus últimos alientos de vida clavando sus ojos ensangrentados en el cielo estrellado de una madrugada granadina, junto a las tapias del Cementerio de San José, en aquel verano del 1936.

Consecuentemente la Buena Memoria es, además, aplicada a la generación de Virgilio Castilla, Reconocimiento. Reconocimiento que consideramos extensible al resto de responsables públicos de Granada y su provincia. Reconocimiento a los hombres de la Segunda República de Granada; reconocimiento de los concejales electos del grupo socialista y republicanos de izquierdas que fueron fusilados en su totalidad, durante y en los primeros años del franquismo. Reparación y reconocimiento a tantos y tantos concejales que dieron su vida y perdieron su libertad por representar siglas contrarias a las fuerzas militares y sociales que propiciaron la sublevación de julio de 1936. Reconocimiento debido a los compañeros de la corporación provincial socialista que, junto con su presidente D. Virgilio Castilla Carmona, también fueron fusilados en guerra y postguerra.

Verdad, Justicia, Reparación y Reconocimiento que demandan familiares directos de esos hombres ejemplares; demandas que hacemos como ciudadanía comprometida con su pasado reciente, para su mejor conocimiento y para superar las décadas de silencio, miedo y amnesia colectiva …que nos redima del luto...suspendido.

Verdad, Justicia, Reparación y Reconocimiento para necesaria, profunda y sincera Reconciliación Ciudadana.

PD: La familia de Virgilio Castilla Carmona solicitó la declaración de reparación y reconocmiento personal, el mismo día en que se publicó en el BOE la Ley de Memoria Histórica de 2007. El 17 de julio de 2009 le fue expedida por el entonces ministro de Justicia, Francisco Caamaño. Fue la segunda tramitada en España, tras la del presidente de la Generalitat catalana Lluis Companys, fusilado en Barcelona en 1942.

Sin embargo, el Estado denegó en 2011 la reclamación patrimonial formalizada por la multa que el Tribunal de Responsabilidades Políticas impuso a la familia tras la Guerra Civil.
Este artículo fue publicado en El Independiente de Granada el viernes, 13 de julio de 2018, en la víspera de la inauguración en Armilla del parque con el nombre de Virgilio Castilla Carmona. Por su calidad y trascendencia lo publicamos actualizado para que figure en el Foro de la Memoria, aún no habilitado por este diario, cuando fue difundido.
Rafael Gil Bracero es profesor titular Departamento de Historia Contemporánea Universidad de Granada y presidente de la Asociación Granadina para la Recuperación de la Memoria Histórica, En esta imagen, con la familia de Virgilio Castilla Carmona.

También te puede interesar este artículo, de Gabriel Pozo Felguera, sobre la faceta de Virgilio Castilla Carmona como empresario, promotor industrial y presidente del Círculo Unión Mercantil de Granada:

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Este es un espacio para el recuerdo y el homenaje a las víctimas del franquismo.

Para que nunca se olvide. Para que nunca se repita.

En colaboracion con  y las asociaciones memorialistas de la provincia de Granada. 
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Si no tuviste oportunidad o quieres volver a leerlos, estos son los reportajes del Foro de la Memoria:

Puedes consultar los reportajes de la primera temporada del Foro de la Memoria en los siguientes enlaces:

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Imagen de Rafael Gil Bracero

Profesor de Historia Contemporánea de la UGR, Rafael Gil Bracero es presidente de la Asociación Granadina para la Recuperación de la Memoria Histórica.