Piropos poéticos

El histórico refugio San Francisco de Sierra Nevada reabre sus puertas a los montañeros tras más de 15 años cerrado

Ciudadanía - J. M. M. - Domingo, 11 de Septiembre de 2022
Concluida la rehabilitación del edificio, ofrece capacidad para 12 plazas con servicios de cocina, salón y aseo-ducha, y se convierte en el tercer refugio guardado del Parque Nacional y Natural, junto a los de Postero Alto y Poqueira.
Vista del refugio San Francisco, en el que se han instalado placas solares.
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Vista del refugio San Francisco, en el que se han instalado placas solares.

La cúpula roja del refugio San Francisco es uno de los iconos de Sierra Nevada. Sirve de referencia para ubicarse en muchas rutas montañeras y orienta a senderistas despistados, pues se divisa desde numerosos puntos de la sierra. El refugio, ubicado en los Campos de Otero, a 2.250 metros de altitud, bajo la cara norte de los Peñones de San Francisco -a menos de una hora de la Hoya de la Mora- y al borde del barranco del arroyo de San Juan, es parada habitual en el camino para reponer fuerzas o tomar un tentempié. 

Ha estado cerrado durante más de 15 años y, al fin, tras unas prolongadas obras de rehabilitación y acondicionamiento, el refugio abrió sus puertas el pasado de fin de semana y ya está a disposición de los montañeros que lo necesiten para pasar la noche en sus travesías por Sierra Nevada, con servicios de cama, cocina, salón-comedor y aseo.

Se trata de una gran noticia para Sierra Nevada, al sumar un tercer refugio guardado de alta montaña que se une a los de Poqueira, en la vertiente sur, y Postero Alto, en la zona norte-oriental. El de San Francisco complementa a los otros dos -propiedad del Espacio Natural y gestionados por la Federación Andaluza de Montañismo- al cubrir de esta forma la parte noroeste del macizo. 

Y lo que es casi más importante: se recupera y preserva una parte de la historia de Sierra Nevada, pues el refugio San Francisco, construido entre 1913 y 1915, fue la cuna de los deportes de nieve en el macizo montañoso. Creado y gestionado desde entonces por la Sociedad Sierra Nevada, solo pervive una quinta parte de lo que fue el edificio original, pero vuelve a estar operativo y al servicio del mundo montañero. 

El refugio San Francisco ofrece ya todos los servicios necesarios para pernoctar cómodamente. Salón-comedor con varias mesas y sillas, en el que solo está pendiente comprar una estufa para la chimenea. Cocina equipada, dos aseos-ducha y zona de dormitorio en la parte alta con capacidad para 12 personas en literas. Fotos: Sociedad Sierra Nevada

Atrás han quedado varios de años de reformas y campañas para financiarlas, pues la rehabilitación se ha llevado a cabo exclusivamente con fondos privados, aportados por los miembros de la Sociedad Sierra Nevada y la solidaridad del mundo montañero a través de las campaña de captación.

Además de toda la rehabilitación interior y exterior, en el refugio se han instalado paneles fotovoltaicos "que nos permiten suministrarnos de electricidad para los puntos de luz interior, para los enchufes donde se puedan recargar los teléfonos móviles y para una bomba de presión del agua", explica el presidente de la Sociedad Sierra Nevada, Juan Antonio Fajardo. El edificio cuenta con gas para la cocina y agua caliente. 

Placas fotovoltaicas en uno de los laterales del refugio, y mesas fijas con asientos. sociedad sierra nevada

En la página web de la Sociedad Sierra Nevada (www.sociedadsierranevada.es) se puede consultar el calendario de disponibilidad para pernoctar en el refugio, así como rellenar el formulario de petición de reserva y conocer las normas de uso de la instalación, abierta a cualquier aficionado a la montaña, pertenezca o no a la Sociedad Sierra Nevada. 

El refugio está abierto, en principio, los fines de semana: viernes por la tarde, sábado y domingo. Entre semana solo se abrirá a demanda para grupos de un mínimo de 6 personas y según la disponibilidad. 

Los precios de alojamiento son los siguientes: 

  • Tarifa General: Veinte euros (20 €) por persona/cama/día. 
  • Tarifa Socios del Club Deportivo. Sociedad Sierra Nevada: Dieciséis euros (16 €) por persona/cama/día. 

Las personas federadas tendrán un descuento en la Tarifa General de 4 € por persona/cama/día. 

Con la reapertura, la Sociedad Sierra Nevada ha lanzado otra campaña de bonos para financiar la estufa para la chimenea: 4 noches para dos personas por 50 euros.

"Ya tenemos bastantes reservas, sobre todo de gente de fuera de Granada", afirma el presidente de la Sociedad Sierra Nevada. Y es que son muchas las personas de otras provincias que acuden a Sierra Nevada a realizar travesías por las altas cumbres o recorridos de una punta a otra del macizo y el refugio San Francisco da cobertura a una amplia zona del espacio natural que no disponía de instalaciones con esos servicios. 

Imágenes desde diferentes ángulos del refugio San Francisco, que cuenta con unas excelentes vistas de las altas cumbres y de otras zonas de Sierra Nevada. Con detalle de una de las dos zonas exteriores de mesas y asientos fijos. Fotos: Sociedad Sierra Nevada e IndeGranada

La Sociedad Sierra Nevada fue creada en 1912. Se trata del club montañero más antiguo de Andalucía y tercero de España (segundo todavía en activo). Cuenta con unos 200 socios, aunque los que particpan activamente en las rutas y actividades que organiza ronda el medio centenar. 

Además de rutas senderistas organizan observaciones de estrellas, aulas de naturaleza y trofeos de esquí de veteranos, entre otras muchas actividades. Ahora, con la reapertura del refugio, pretenden, en colaboración con el Parque Nacional y Natural de Sierra Nevada, potenciar la zona donde se ubica, el entorno del barranco de San Juan, "para desmasificar la Hoya de la Mora", punto de inicio de la mayoría de rutas montañeras por Sierra Nevada, cada vez más congestionado.