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Nuevos estudios genéticos de la UGR y el CSIC aportan claves para una posible cura del párkinson

E+I+D+i - E.P./IndeGranada - Miércoles, 13 de Junio de 2018
La investigadora de la UGR Pilar Rivero, en el centro, junto a su equipo.
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La investigadora de la UGR Pilar Rivero, en el centro, junto a su equipo.

Estudios desarrollados por científicos de la Universidad de Granada (UGR) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) sobre los determinantes genéticos que provocan el párkinson han abierto nuevas estrategias que aportan claves para una posible cura de esta enfermedad.

Son estrategias para "eliminar los desechos de proteínas que afectan a las neuronas de los enfermos de párkinson", que "podrían ser clave para curar la enfermedad", según ha informado la Universidad de Granada en una nota de prensa.

En este sentido, "conocer los procesos que afectan a las células en el párkinson es un primer paso para desarrollar fármacos que ataquen las causas de la enfermedad y permitan su cura", ha explicado la doctoranda de la UGR Pilar Rivero, que realiza su tesis en el grupo de la doctora Sabine Hilfiker, en el Instituto López-Neyra del CSIC.

Conseguir fármacos que ataquen la causa del Parkinson y no se limiten solo a aliviar sus síntomas es el objetivo final de la investigación, que ha llegado a la conclusión de que "nuevas aproximaciones para promover la eliminación de los agregados de proteínas que los enfermos" acumulan "podrían constituir una estrategia terapéutica prometedora contra esta patología".

La investigación se enmarca en una tesis doctoral del Programa de Doctorado de Bioquímica y Biología Molecular de la Escuela Internacional de Posgrado de la UGR y ha sido publicada por la revista 'Messenger' de Los Ángeles.

El párkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa más común, ya que afecta al uno por ciento de la población mayor de 65 años. Uno de sus rasgos característicos es la presencia de agregados de proteínas que, en circunstancias normales, deberían ser desechados, y que se acumulan hasta provocar la muerte de las neuronas. "Este hecho apunta a la existencia de alteraciones en los lisosomas, que podrían compararse con el aparato digestivo de la célula", ha explicado la investigadora Pilar Rivero.

Los científicos analizan los mecanismos mediante los cuales el principal determinante genético del párkinson provoca dicha enfermedad al afectar a "los canales de calcio que se encuentran en el lisosoma, impidiendo que este realice su función de eliminación de los desechos que finalmente provocan la muerte celular". Así, conocer los mecanismos responsables de la enfermedad es el primer paso para el desarrollo de fármacos eficaces para tratarla.

La acumulación en las neuronas de desechos celulares, los llamados cuerpos de Lewy, es uno de los rasgos característicos de la enfermedad de Parkinson. Rivero ha señalado que "el desarrollo de fármacos que regulen la actividad de estos canales de calcio que se encuentran alterados en el Parkinson podría corregir el mal funcionamiento del lisosoma y combatir la patología". En definitiva, se atacarían las causas de la enfermedad y no simplemente sus síntomas.

Asimismo, ha alertado de la complejidad del proceso de creación de nuevos fármacos. "Solo un uno por ciento de los fármacos de nueva creación superan los controles de eficacia, seguridad en laboratorio y los ensayos clínicos" y "puede pasar una década desde el desarrollo del fármaco hasta que está disponible para las personas que lo necesitan", ha matizado la científica.