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El primer terremoto registrado en Granada, en el siglo XIII, pudo provocar el abandono del poblado fortificado de El Castillejo, en Los Guájares

E+I+D+i - IndeGranada - Lunes, 24 de Junio de 2024
La investigación, en la que ha participado la UGR, muestra cómo la arqueología ayuda a la prevención y reducción de desastres sísmicos contemporáneos.
Vista de El Castillejo, en un cerro frente a Guájar Faragüit.
ugr
Vista de El Castillejo, en un cerro frente a Guájar Faragüit.

Una nueva investigación sobre el poblado fortificado medieval de El Castillejo, en Los Guájares, en la que participa la UGR, ha descubierto que un terremoto probablemente causó su abandono en el siglo XIII.

Las investigaciones se han realizado dentro del proyecto ArMedEa Project (Arqueología de los terremotos medievales en Europa AD100-1550), dirigido por los investigadores Paolo Forlin y Christopher Gerrard, y en el que ha participado el Departamento de Historia Medieval y Ciencias y Técnicas Historiográficas de la Universidad de Granada. 

Excavaciones anteriores establecieron que el sitio fue ocupado entre los siglos XI y mediados del XIV, pero no explicaron por qué fue destruido y abandonado en algún momento de su historia. 

Las recientes prospecciones arqueológicas, en las que han participado investigadores del Departamento de Historia Medieval y Ciencias y Técnicas Historiográficas de la UGR y el grupo de investigación Producción, Intercambio y Materialidad, han encontrado pruebas fehacientes de que el sitio había sido afectado por un fuerte terremoto. Los hallazgos se han publicado en la revista PLOS ONE. 

Análisis de la evidencia 

Los investigadores han empleado radiocarbono y OSL (luminiscencia estimulada ópticamente) para datar materiales excavados como restos vegetales, sedimentos y ladrillos cerámicos cocidos. También han analizado las paredes agrietadas, inclinadas y derrumbadas del asentamiento y, mediante la apertura de nuevas trincheras arqueológicas, han descubierto superficies de ocupación selladas por escombros caídos. 

Restos del poblado de El Castillejo y trabajos de investigación sobre ellos. Fotos: UGR

El equipo ha encontrado vigas quemadas y restos de plantas carbonizadas, lo que indica que el terremoto que azotó el asentamiento provocó un incendio. Es muy probable, según los investigadores, que el fuego se iniciara tras el terremoto, lo que indica que el asentamiento estaba ocupado en el momento en que se produjo. 

Predicción de terremotos futuros 

Los científicos han llegado a la conclusión de que el terremoto afectó al asentamiento de El Castillejo en un periodo de unos 40 años, entre 1224 y 1266 d.C. Esto lo convierte en el primer terremoto registrado en Granada y resuelve el misterio de por qué el pueblo fue abandonado. 

“La investigación también muestra cómo la arqueología informa sobre la prevención y reducción de desastres sísmicos contemporáneos, porque para estimar el riesgo sísmico actual necesitamos saber qué sucedió en el pasado”, explica Alberto García Porras, profesor de la UGR e investigador de este estudio. 

El equipo espera ahora que nuevas excavaciones arqueológicas en Granada revelen si otros sitios que rodean El Castillejo se vieron afectados por el mismo terremoto y en qué medida sufrieron daños.